نشأ مات كلارك بالقرب من هيوستن ، ولا يبدو أنه مقدّر له أن يكون رائد أعمال. كافح بعد طلاق والديه ، حيث قارن نفسه بأطفال يعيشون في منزل مكون من والدين ويعيشون حياة سعيدة. في المدرسة الثانوية ، كان يتسكع مع الأطفال الذين لا يذهبون إلى أي مكان ، ويتعاطون المخدرات ، بل ويبيعون المخدرات.

لحسن الحظ ، لم يتعرض لبعض المشاكل القانونية نفسها التي واجهها أصدقاؤه. ومع ذلك ، أدرك كلارك أن سلوكه المحفوف بالمخاطر يهدد أحلامه الضبابية والطموحة بأن يدير يومًا ما مشروعًا تجاريًا. كان يعلم أنه بحاجة إلى التغيير. غادر كلارك هيوستن دون إخبار أي أصدقاء وقضى الصيف في أوستن ، تكساس ، لإعادة ضبط نفسه وإبعاده عن التأثيرات السيئة.

خلال سنته الثانية في الكلية قرأ مبادئ النجاح لجاك كانفيلد. يقول: “كان الأمر كما لو أن الكتاب كتب لي” ، متذكرًا كيف مزق الكتاب في غضون أيام. “لقد أثارت شغفي بريادة الأعمال.”

أثبت هذا الشغف أنه دافع قوي: انضم إلى فريق خطة الأعمال بالكلية كجزء من برنامج ريادة الأعمال الجامعية ، وتخرج بالقرب من قمة فصله بشهادتين.

ولكن بعد تخرجه في عام 2008 وسط الانهيار الاقتصادي ، لجأ كلارك إلى وظيفة مصرفية استثمارية في Citigroup بدلاً من السعي وراء أحلامه الريادية التي كانت ضبابية في ذلك الوقت. يتذكر قائلاً: “لم أكن أعرف ما الذي أريد القيام به في ذلك الوقت ، وأخبرني أحدهم أن أعمل في شركة كبيرة لمدة ثلاث إلى خمس سنوات وأن أتعلم الأمور”. لكن على الفور تقريبًا ، أدرك كلارك أن اتباع النصائح القياسية لن يؤدي إلا إلى تحقيق عوائد متواضعة. لبناء شيء ضخم – شيء أكبر مما يمكن أن يتخيله – كان عليه أن يتبع حدسه وبسرعة.

تجربة ريادة الأعمال

ترك عمله المصرفي بعد سبعة أشهر فقط من وظيفته لإطلاق موقع على شبكة الإنترنت لبيع المكملات الغذائية. عندما توسع إلى أمازون بعد فترة وجيزة ، شاهد بذهول كيف أن مبيعاته تنتشر بسرعة كبيرة ، متجاوزة إلى حد بعيد حجم الموقع. سرعان ما قفزت أعماله من بيع 10 إلى 11000 منتج على أمازون.

لتغذية هذا النمو الفلكي ، انغمس كلارك في مجتمع رواد التجارة الإلكترونية الناشئ آنذاك. حضر ندوات حول إعلانات Google وقرأ كل كتاب مبيعات وأعمال. يقول كلارك ، الذي كان يركز بشدة على رقم السطر الأول ، لم ينتبه لأشياء مثل المصاريف المتشددة والعمالة وهوامش الربح. إذا كان قد فعل ذلك ، لكان قد رأى بسرعة أن عمله المزدهر كان يعمل في المنطقة الحمراء.

وصل هذا النمو غير المستدام إلى ذروته عندما حصل على فاتورة بطاقة ائتمان مكونة من ستة أرقام وأدرك أنه ليس لديه التدفق النقدي لسداد السداد بالكامل. يقول كلارك: “كنت أركز بشدة على المبيعات لدرجة أنني لم ألاحظ نفقاتي”. “أدركت أنه يجب أن أتعلم كيفية تحقيق الأرباح ، وليس فقط المبيعات.”

في مواجهة مثل هذه الضغوط المالية ، ربما يكون بعض رواد الأعمال قد شدوا أحزمتهم. اتخذ كلارك خطوة جريئة أخرى بدلاً من ذلك: إلغاء حسابه المصرفي نظيفًا تقريبًا لإنفاق 10000 دولار لحضور أحد أحداث إتقان الأعمال لمدرب الحياة الشهير توني روبينز – على الرغم من أنه كان بالكاد يفي بالغرض. يتذكر قائلاً: “كنت يائسًا”. “كنت بحاجة إلى مقابلة الآخرين الذين لديهم دوافع مثلي ، واعتقدت أن أي شخص يرغب في دفع 10000 دولار يجب أن يكون لديه دافع كبير.”

هناك التقى بشخص قدمه لاحقًا إلى جيسون كاتزينباك ، رجل أعمال متسلسل كان يتطلع إلى الغوص في الفكرة الكبيرة التالية. قرروا معًا مساعدة رواد الأعمال الطموحين في بناء شركات التجارة الإلكترونية مع تجنب أخطاء كلارك. يقول كلارك: “لقد تعلمت كيفية بناء مشروع تجاري في الكلية وحضرت كل هذه الدورات والأحداث ، لكنني واجهت الكثير من التحديات”. “كانت هناك طريقة أفضل لتدريس هذه الأشياء.”

تأسيس مدرسة للتجارة الإلكترونية

مع خروج الأعمال التكميلية لكلارك الآن من الصورة ، كان قادرًا على التركيز على بناء شركة جديدة مع Katzenback: Amazing.com. يساعد أحد برامجهم ، Amazon Selling Machine ، الأشخاص على إنشاء شركات تحمل علامات تجارية خاصة تبيع السلع المادية على المنصة سريعة النمو.

إنهم يوجهون الطلاب خطوة بخطوة ، من اختيار منتج لبيعه وإيجاد الموردين للتسويق. تقود مقاطع الفيديو ودعم المجتمع والوصول إلى أدوات العمل المبتدئين خلال المراحل المبكرة المؤلمة أحيانًا. يمكن للعملاء أيضًا الاستفادة من شبكة الموجهين للتواصل مع شخص نجح في اجتياز تحديات مماثلة.

من اليسار إلى اليمين: ريتش هندرسون ، وجيسون كاتزينباك ، ومايك مكلاري ، ومات كلارك ، شاركوا في إنشاء آلة البيع المذهلة (ASM).

حقوق الصورة: آلة بيع مذهلة

تحث شركة Amazing رواد الأعمال على التركيز على المنتجات عالية الجودة وأخذ التغليف على محمل الجد. “يبدو الأمر مجنونًا بالنسبة لي الآن ، لكنني لم أفعل ذلك مع شركتي التكميلية” ، يعترف كلارك. “في مسرعتي لبدء مشروع تجاري وتشغيله ، قمت ببيع أول شيء يمكنني الحصول عليه. كانت بعض منتجاتي المبكرة تحتوي على عبوات رهيبة ، في حين أن المكونات كانت إلى حد كبير مثل المنتجات الأخرى “.

ينصح كلارك البائعين بتصوير شخص حقيقي – شخص مثل والدته أو أخيه أو ابنته – الذي سيختبر المنتج. “كلما تمكنت من تحقيق هذه التجربة بشكل أفضل ، زاد احتمال نجاح عملك على المدى الطويل.”

لا ترقى إلى مستوى الاسم المذهل

بحلول عام 2015 ، استضاف موقع Amazing.com ريتشارد برانسون في حدثهم الحي السنوي وكان لديه فريق مكون من حوالي 50 شخصًا يعملون في مقرها الرئيسي في أوستن – لكن الشركة كانت تتأرجح على حافة الانهيار. في ذلك العام ، تم تشخيص إصابة ابنة كاتزنباك بالسرطان ، مما دفعه إلى ترك العمل مؤقتًا للتركيز على العائلة وترك كلارك لتوجيه السفينة بمفرده.

استضاف موقع Amazing.com ريتشارد برانسون في حدثهم السنوي لعام 2015 ولكنه كان على وشك الانهيار.

بينما كان Katzenback بعيدًا ، قام كلارك بتحويل Amazon Selling Machine من دورة مكثفة بأسعار مميزة إلى عضوية شهرية منخفضة السعر ، على أمل مساعدة المزيد من الأشخاص في بناء أعمال تجارية. يشرح قائلاً: “حاولت أن أتوسع لأجذب الجميع بدلاً من التعمق في مكانة معينة”.

لم تنجح.

“لقد اتخذت عدة قرارات خاطئة يغذيها التفاؤل الأعمى والطموح” ، كما قال بصراحة. “فكرت ، ما أوصلنا إلى هنا لن يوصلنا إلى حيث نريد أن نذهب. لذلك تخلصت تمامًا من منتجنا الرئيسي.

ويتابع قائلاً: “لقد علقنا عبء تشغيلي ضخم ، بما في ذلك 40 ألف دولار إيجار شهري ، وكنا نحرق نصف مليون دولار شهريًا”. “اضطررت إلى تسريح نصف فريقي وجئت في غضون أسبوع من نفاد النقود.” وجد كلارك التجربة مدمرة على المستوى الشخصي – لم يستطع النوم أو الأكل أو تحمل ترك عقله على الموظفين الذين فقدهم.

لكنه أدرك أيضًا أن أحداث Amazing.com الحية كانت نقطة مضيئة. واصلت الشركة استضافة الأحداث الحية ، وكانت الفرحة التي رآها على وجوه الأعضاء بمثابة مرهم لروحه. يقول كلارك: “ظلوا يخبرونني أن برنامجنا الأصلي غير حياتهم”. “أدركت أننا بحاجة فقط إلى القيام بما ينجح.”

التواضع والانضباط والنمو الصحيح

أعاد كلارك تركيز العمل على البرنامج التدريبي الأصلي المتميز للتجارة الإلكترونية. من خلال التوسع ببطء من هناك ، فهو يتطلع إلى النمو المستدام.

ويشاركه في أن الصعوبات علمته التواضع وكيفية اكتشاف العملاء الذين هم على وشك ارتكاب أخطاء مماثلة في أعمالهم. والأهم من ذلك أنها علمته توخي الحذر بشأن التوظيف لأن حياة الآخرين تتأثر.

كما تنصح كلارك بعدم الابتعاد عن المخاطرة. ينصح زبائنه بإدارة المخاطر بعناية حتى يتمكنوا من متابعة أهدافهم بقوة. “كان من الممكن أن نكتشف أن المنتج الجديد لم ينجح بمجرد اختباره قبل أن نتخلص من منتجنا الرائد” ، كما يشير.

الآن بعد أن عرف كلارك كيفية المخاطرة بذكاء في العمل ، فإنه يجمع أيضًا بين الحذر والأدرينالين في حياته الشخصية. يمارس رياضة الجوجيتسو البرازيلية عدة مرات في الأسبوع ويقضي أوقات فراغه في الحصول على رخصة طيار هليكوبتر في هاواي وحضور مدرسة بورش لتعليم قيادة السيارات.

الحياة خارج نطاق الأعمال: حصل مات كلارك على رخصة طيار مروحية وحزام جيو جيتسو البرازيلي الأزرق.

يقول كلارك: “إنني أقوم بإعادة الشحن من خلال القيام بأنشطة تستهلك مني”. “الضغط بشدة في العمل أرهقني ؛ ولكن عندما تجلس في دلو معدني عملاق لمدة 12 ساعة في اليوم محاولًا ألا تقتل نفسك ، لا يمكنك التفكير في أي شيء سوى الطيران. شعرت بتحسن مليون مرة عندما عدت “.

في النهاية ، يقول إن بناء مشروع تجاري يشبه فنون الدفاع عن النفس أو قيادة سيارة سباق – الأمر كله يتعلق بالبقاء منضبطًا أثناء المخاطرة المحسوبة والانصراف إلى العقبات.

المقال مترجم من https://www.entrepreneur.com/article/348290